sexta-feira, 30 de setembro de 2011

Sarcosuchus imperator, o crocodilo que comia Tiranossauro Rex

O Crocodilo Imperador (Sarcosuchus imperator) é uma espécie extinta de crocodilo gigante que viveu durante o período Cretáceo da Era Mesozóica, há aproximadamente 110 milhões de anos, onde hoje fica o deserto do Sahara. Nessa época,essa zona era uma selva pantanosa habitada por dinossauros e várias espécies de plantas e animais,incluindo os crocodilos, que sobreviviam graças aos grandes rios daquela época.
Ainda não foram encontrados esqueletos completos do S. imperator que permitissem fazer uma reconstrução fiel ao seu aspecto físico,no entanto uma análise de seu crânio (de quase 1,80 m de largura) e as poucas mudanças que os crocodilos sofreram desde sua aparição, permitiu que se fizesse um esboço de sua possível aparência, baseando-se unicamente em comparação com os aspectos físicos dos crocodilos atuais.A largura total do corpo de um crocodilo corresponde aproximadamente a 8 vezes a largura de seu crânio. Sendo que o crânio do Sarcosuchus chegou a alcançar 1,8 metros de extensão, pode-se deduzir que seu tamanho total era de 15 metros de comprimento. O corpo dos crocodilos são praticamente constituídos da mesma forma sem importar a espécie, de modo que se tendo obtido o comprimento do exemplar, se deduz que seu peso era de 8 toneladas.
O Sarcosuchus tinha um crânio largo e mandíbulas afiadas, com uma protubeância na ponta do focinho e os olhos mais acima da cabeça, ainda mais acima que os crocodilos atuais. Estas características nos fazem pensar que eram parentes dos atuais Gaviais, e deduz-se que, assim como eles, se alimentavam de peixes, usando sua estilizada mandíbula para cortar a água com facilidade e agarrar os grandes peixes do Cretáceo, que em seu hábitat mediam entre 1 a 1,50 m de largura, e eram semelhantes aos atuais celacantos de água salgada, mas; a diferença dos graviais, a força e a grossura da mandíbula do Sarcosuchus aumentavam de forma proporcional a medida que iam crescendo,o que se pode deduzir em sua mudança de alimentação.
Atualmente os cientistas acham que a dieta de peixes era mais comum entre os jovens, enquanto os adultos, não abandonavam esse tipo de alimentação, entretanto concentravam mais os ataques nos grandes dinossauros que se aproximavam para beber água.Estudando as diversas espécies de crocodilos, consegui-se supor que essa criatura conseguia exercer uma força de 4 toneladas com uma mordida. Tal força permitia que ele podesse agarrar e arrastar para baixo d´agua animais tão grandes quanto ele mesmo, como iguanodontes, exemplares jovens de alguns tipos de saurópodos similares ao Diplodocus, e os Terópodos, incluindo neste último grupo o Tiranossauro Rex.


Fonte: http://www.nationalgeographic.com

Um comentário:

Tsunami disse...

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