sábado, 18 de fevereiro de 2017

Os vampiros são reais, e eles existem há milhões de anos

Os vampiros são reais, e eles existem há milhões de anos. Pelo menos uma variedade de amebas é assim, sugere a nova pesquisa da paleobiologista da Universidade da Califórnia, Barbara Susannah Porter. Utilizando um microscópio eletrônico de varredura para examinar minúsculos fósseis, Porter encontrou perfurações perfeitamente circulares que podem ter sido formadas por uma antiga relação de amebas Vampyrellidae. Essas criaturas unicelulares perfuram as paredes de sua presa e atingem o interior para consumir o conteúdo de suas células. As descobertas de Porter aparecem nos Proceedings da Royal Society.
"Penso que esses buracos são a primeira evidência direta de predação em eucariotas", disse Porter, professora do Departamento de Ciências da Terra da UCSB. Os eucariotos são organismos cujas células contêm um núcleo e outras organelas, tais como as mitocôndrias. "Temos um grande registro de predação em animais que remontam a 550 milhões de anos", continuou ela, "começando com as primeiras conchas mineralizadas, que mostram a presença de furos de perfuração. .Esses buracos fornecem potencialmente uma maneira de olhar as interações predador-presa em ecossistemas microbianos antigos. "
Porter examinou fósseis do Grupo Chuar no Grand Canyon - outrora um antigo fundo do mar - que têm entre 782 e 742 milhões de anos. Os furos têm cerca de um micrômetro (um milésimo de milímetro) de diâmetro e ocorrem em sete das espécies que identificou. Os buracos não são comuns em nenhuma espécie; Na verdade, eles aparecem em não mais de 10 por cento dos espécimes.
"Eu também encontrei evidências de especificidade no tamanho dos buracos, então diferentes espécies mostram diferentes tamanhos de buracos característicos, o que é consistente com o que sabemos sobre as amebas vampíricas modernas e suas preferências alimentares", disse Porter. "As espécies de amebas produzem furos de tamanhos diferentes, e as amebas Vampiricas fazem um grande análogo moderno, mas como o comportamento de alimentação semelhante a um vampiro é conhecido em várias amebas, torna difícil determinar exatamente quem era o predador".
De acordo com Porter, essas evidências podem ajudar a resolver a questão de se a predação foi um dos fatores condutores da diversificação dos eucariotos que ocorreu há cerca de 800 milhões de anos.
"Se isso é verdade, então se olharmos para fósseis mais antigos - digamos de 1 a 1,6 bilhões de anos - o eucariote fossilizado não mostrará evidências de predação", disse Porter. "Estou interessada em descobrir quando a perfuração aparece pela primeira vez no registro fóssil e se sua intensidade muda com o tempo". Porter também está interessada em ver se o oxigênio desempenhou um papel em níveis de predação através do tempo. Ela observou que os microfósseis atacados foram provavelmente fito plânctons que viviam em águas superficiais oxigenadas, como as amebáceas vampirelídeas de hoje, e os predadores podem ter vivido nos sedimentos. Ela sugere que esses fitoplânctona fizeram cistos de parede dura - estruturas de repouso agora preservadas como fósseis - que afundaram no fundo onde foram atacadas pelas amebas."Temos evidências de que as águas do fundo daquela bacia do Grand Canyon foram relativamente profundas - 200 metros de profundidade no máximo - e às vezes se tornaram anóxicas, significando que não tinham oxigênio", explicou Porter.
"Estou interessada em saber se os predadores estavam presentes e fazendo esses furos quando as águas do fundo continham oxigênio", acrescentou Porter. "Isso poderia atar a diversificação dos eucariotos e o aparecimento de predadores com à evidência de níveis crescentes de oxigênio em torno de 800 milhões de anos atrás.
"Sabemos que as amebas modernas vampiricas ou ao menos algumas delas fazem os próprios cistos de repouso", disse Porter. "Um ex-aluno meu brincou, devemos chamar estes cistos de caixões, então uma de nossas motivações é ver se podemos encontrar esses caixões nos fósseis também. Esse é o próximo projeto."Concluiu.



Fonte: https://phys.org/
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