terça-feira, 31 de janeiro de 2017

As variações orbitais da Terra e o gelo do mar sincronizam os períodos glaciais

A Terra está atualmente no que os climatologistas chamam de período interglacial, um pulso quente entre longas e frias eras de gelo quando as geleiras dominam as latitudes mais altas do nosso planeta. Durante os últimos milhões de anos, esses ciclos glacial-interglaciar têm repetido aproximadamente em um ciclo de 100.000 anos. Agora, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Brown tem uma nova explicação para esse momento e por que o ciclo foi diferente antes de um milhão de anos atrás.
Usando um conjunto de simulações de computador, os pesquisadores mostram que duas variações periódicas na órbita da Terra se combinam em um ciclo de 100.000 anos para causar uma expansão do gelo no hemisfério sul. Comparado às águas oceânicas abertas, esse gelo reflete mais dos raios do sol de volta ao espaço, reduzindo substancialmente a quantidade de energia solar que o planeta absorve. Como resultado, a temperatura global esfria.
"O ritmo de 100.000 anos de períodos glaciais e interglaciais tem sido difícil de explicar", disse Jung-Eun Lee, professor assistente do Departament de, Estudos Ambientais e Planetários da Universidade de Brown e principal autor do estudo. "O que fomos capazes de mostrar é a importância do gelo marinho no Hemisfério Sul, juntamente com forçamentos orbitais no estabelecimento do ritmo para o ciclo glacial-interglacial".


segunda-feira, 30 de janeiro de 2017

Como os Insetos decidem crescer

Cientistas descobriram o mecanismo chave que controla quando as moscas de fruta são sexualmente maduras Como os seres humanos, os insetos passam pela puberdade. O processo é conhecido como metamorfose. Exemplos incluem lagartas se transformando em borboletas e vermes se transformando em moscas. Mas, tem sido um mistério de longa data sobre o que faz os mecanismos internos de controle dos insetos passarem pela metamorfose e se isso é irreversível.
Agora, uma equipe de cientistas, liderada por um professor assistente da Universidade da Califórnia, Riverside, resolveu o mistério. Eles também acreditam que os resultados, que foram  publicados apenas  em uma versão inicial na revista PLoS Genetics, poderia ser aplicada a mamíferos, incluindo humanos. A versão final do artigo será publicada em 8 de fevereiro. Usando o modelo do organismo da mosca da fruta, os pesquisadores descobriram que a quantidade de DNA na mosca da fruta controla a produção inicial de hormônios esteróides, que sinalizam o início da metamorfose. Mais especificamente, as células que produzem hormônios esteróides continuam a duplicar seu DNA sem divisão celular, tornando seus núcleos enormes. A equipe descobriu que essa quantidade de DNA em células produtoras de hormônio esteróide é um indicador crítico de seu desenvolvimento juvenil, e até mesmo determina quando os insetos entram em metamorfose. Naoki Yamanaka , um professor assistente de entomologia na UC Riverside, comparou o acúmulo de DNA aos anéis encontrados dentro de árvores que são usados para tamareiras.
Sua descoberta explica, pela primeira vez, por que a metamorfose de insetos, assim como a puberdade humana, é um processo irreversível. É irreversível uma vez que a duplicação do DNA não pode ser revertida nas células. Uma vez que as células aumentam a quantidade de DNA e começam a produzir hormônios esteróides, esse é o ponto de não retorno; Eles não podem voltar para a sua infância.
Os resultados poderiam ter múltiplas aplicações. No curto prazo, eles poderiam ser usados ​​para ajudar a controlar pragas agrícolas manipulando suas vias de sinalização de esteróides. Eles também podem ser usados ​​para ajudar insetos benéficos, como as abelhas.
Em longo prazo, as descobertas também podem ser usadas para desenvolver melhores maneiras de tratar doenças nos seres humanos relacionadas à maturação sexual, uma vez que a puberdade humana também é controlada por hormônios esteróides, assim como os insetos. Os resultados também podem ajudar futuros estudos sobre doenças relacionadas com esteróides, como câncer de mama, câncer de próstata e sintomas relacionados à menopausa.
Yamanaka continuará esta pesquisa centrando-se em outros insetos, como abelhas e mosquitos, para ver se eles têm um temporizador interno semelhante.


domingo, 29 de janeiro de 2017

A energia solar está ganhando da energia gerada pelo carvão na Índia

Um estudo da KPMG (um líder mundial na prestação de serviços profissionais de auditoria) mostra que o custo da energia solar na Índia, revelado por leilões públicos, é apenas meio centavo acima do de carvão local mais barato, com lances de geradores caindo bem abaixo de 7 ¢ (EUA) Por kWh. A idéia colocada na COP21 de que a Índia e outros países pobres, mas ensolarados precisam de carvão para desenvolver suas economias, está rapidamente se esgotando.
Quando se contabiliza os custos da rede e os outros custos a energia solar acaba por ser ligeiramente mais barato do que uso de carvão mineral. E, é claro, essa vantagem crescerá à medida que a solar ficar mais barata. Comentaristas ansiosos para combater o movimento para energias renováveis ​​estão enfrentando dificuldades cada vez maiores para encontrar argumentos para o uso continuado de combustível fóssil. A última tentativa de justificar o uso de combustíveis de carbono é que "caso contrário, as pessoas nos países mais pobres nunca obterão eletricidade". O carvão é vital, dizem eles, para o alívio das condições de vida nos países menos desenvolvidos.
Os governos estão cada vez mais usando leilões abertos como os meios pelos quais eles atraem desenvolvedores para a construção de fazendas solares. Cada participante oferece um preço de eletricidade, expresso em centavos por quilowatt-hora, para energia de locais individuais. O ano de 2015 viu um declínio acentuado na oferta de preços para esses leilões em todo o mundo.
A Índia é um bom exemplo, uma vez que ela precisa obter eletricidade para toda a sua enorme população. Em 2014 os investidores ofereceram para construir fazendas solares uma média de cerca de 7 rupias por quilowatt-hora. Isso é em torno de 10 centavos de dólar. Três leilões estaduais no terceiro trimestre de 2015 em Madhya Pradesh, Telangana e Punjab viram ofertas de pouco mais de 5 rupias ou 7,5 ¢.
O que mais importa na Índia é o quão bem esses números se comparados à eletricidade a partir de carvão mineral mais barato. A KPMG diz que o custo atual do poder desta fonte é de cerca de 4,46 rupias (4,5p / 6,7 ¢) por quilowatt-hora, cerca de 4% abaixo do recorde de novembro de 2015 com lance dado em Andhya Pradesh.
Mas em uma usina usando carvão importado, os analistas calculam que o custo seria maior que o solar. Na Índia, a energia solar agora é diretamente competitiva com algumas centrais de carvão e até 2020 ela será 10% mais barata, conclui a KPMG. Eles prevêem que o custo bruto da eletricidade solar de grandes fazendas solares será de 3,5 a 3,7 rupias em 2025. (Cerca de 3,6p / 5,5 ¢). 


sábado, 28 de janeiro de 2017

Os poluentes que perambulam pelo planeta aumentam quatro vezes mais a chance de se ter câncer do que o previsto

Uma nova maneira de analisar como os poluentes atravessam a atmosfera quadruplicou a estimativa de risco global de câncer de pulmão de um poluente causado pela combustão, para um nível que é agora o dobro do limite permitido recomendado pela Organização Mundial de Saúde. As descobertas mostraram que pequenas partículas flutuantes podem crescer semi-sólidas em torno de poluentes, permitindo-lhes durar mais tempo e viajar muito mais longe do que os modelos anteriores do clima global previsto.
Os cientistas afirmam que as novas estimativas se aproximam mais das medidas reais dos poluentes de mais de 300 cenários urbanos e rurais. O estudo foi feito por cientistas da Oregon State University, do Departamento de Energia da Pacific Northwest National Laboratory, ou PNNL, e da Universidade de Pequim. A pesquisa foi apoiada principalmente pelo PNNL.
"Desenvolvemos e implementamos novas abordagens de modelagem baseadas em medidas laboratoriais para incluir blindagem de tóxicos por aerossóis orgânicos, em um modelo de clima global que resultou em grandes melhorias de previsões de modelos", disse o cientista do PNNL e principal autor, Manish Shrivastava.
"Este trabalho reúne teoria, experimentos de laboratório e observações de campo para mostrar como aerossóis orgânicos viscosos podem em grande medida elevar a exposição humana global a partículas tóxicas, protegendo-os da degradação química na atmosfera". Os poluentes provenientes da queima de combustíveis fósseis, incêndios florestais e consumo de biocombustíveis incluem produtos químicos poluentes do ar conhecidos como hidrocarbonetos aromáticos policíclicos ou HAP. Nos Estados Unidos, a Agência de Proteção Ambiental identificou vários HAP como agentes cancerígenos. Mas os HAP têm sido difíceis de representar em modelos climáticos passados. Simulações do seu processo de degradação não coincidem com a quantidade de HAP que é realmente medido no ambiente.
Os pesquisadores compararam os números do novo modelo com as concentrações de PAH realmente medidos pelos cientistas da Universidade Estadual de Oregon, no topo do Monte Bachelor, na região central da Oregon Cascade Range, para examinar mais detalhadamente até que ponto os PAHs podem viajar enquanto flutuam protegidos em um aerossol viscoso.
"Nossa equipe descobriu que as previsões com os novos modelos blindados de HAPs chegaram em concentrações semelhantes às que medimos na montanha", disse Staci Simonich, toxicólogo e químico da Faculdade de Ciências Agrícolas e Faculdade de Ciências da OSU, e Especialista internacional no transporte de HAP.
"O nível de PAHs que medimos no Monte Bachelor foi quatro vezes maior do que os modelos anteriores tinham previsto, e há evidências de que os aerossóis vieram do outro lado do Oceano Pacífico". Estas minúsculas partículas aerotransportadas formam nuvens, causam precipitação e reduzem a qualidade do ar, mas são o aspecto mais mal compreendido do sistema climático.
Globalmente, o modelo anterior previu metade de uma morte por câncer de cada 100.000 pessoas, que é metade do limite estabelecido pela Organização Mundial de Saúde (OMS) para a exposição a HAP. Mas usando o novo modelo, que mostrou que os PAHs blindados realmente viajam grandes distâncias, o risco global era quatro vezes maior, ou duas mortes por 100.000 pessoas, o que excede os padrões da OMS.
Os padrões da OMS não foram excedidos em todos os lugares. Foi maior na China e na Índia e menor nos Estados Unidos e na Europa Ocidental. A extensão do escudo também foi muito menor nos trópicos em comparação com as latitudes médias e altas. À medida que os aerossóis atravessavam os trópicos quentes e úmidos, o ozônio poderia ter acesso aos HAP e os oxidar.
"Não sabemos quais as implicações que mais produtos de oxidação de PAH sobre os trópicos têm para futuras avaliações de risco para a saúde humana ou ambiental", disse Shrivastava. "Precisamos entender melhor como a blindagem dos HAPs varia com a complexidade da composição do aerossol, Envelhecimento dos aerossóis, temperatura e umidade relativa. Eu inicialmente estava surpreso ao ver tanta oxidação sobre os trópicos. "


sexta-feira, 27 de janeiro de 2017

100% de fontes de energia renováveis exigem sobrecapacidade

A Alemanha decidiu se livrar de armas nucleares até 2022. Um sistema de fornecimento de eletricidade sem emissões de CO2 baseado em fontes intermitentes, como energia eólica e solar - ou fotovoltaica (PV) - poderá substituir a energia nuclear. No entanto, estas fontes dependem das condições meteorológicas.
Em um  novo estudo  publicado na  EPJ, Fritz Wagner, do Instituto Max Planck de Física de Plasma na Alemanha analisou as condições meteorológicas usando dados de 2010, 2012, 2013 e 2015 obtidos a partir do próprio sistema de fornecimento de energia elétrica, em vez de confiar em dados meteorológicos.
Ao escalonar os dados existentes até um suprimento de 100% a partir de fontes de energia renováveis ​​intermitentes, o autor demonstra que um vento médio de 325 GW e energia fotovoltaica são necessários para atingir o objetivo de 100% de energia renovável. Este estudo mostra a complexidade de substituir o atual fornecimento de energia primária por eletricidade a partir de fontes renováveis ​​intermitentes, o que inevitavelmente precisaria ser complementado por outras formas de produção de energia livre de CO2.
As fontes intermitentes são, por definição, instáveis. Por conseguinte, seria necessário um sistema de reserva capaz de fornecer energia a um nível de 89% da carga de pico. Isso requer a criação de um sistema de energia oversized para produzir grandes quantidades de energia excedente. Um dia de armazenamento para lidar com o excedente é ineficaz por causa da correlação dia-noite de poder excedente no inverno. Um sistema de armazenamento sazonal perde seu caráter quando as perdas de transformação são consideradas; De fato, só contribui para o fornecimento de energia após períodos com excesso de produção excedente.
A opção de um sistema de fontes de energia renovável intermitente e de grandes dimensões para alimentar o armazenamento também é ineficaz. Isso ocorre porque, neste caso, a energia pode ser retirada diretamente do grande suprimento intermitente, tornando o armazenamento supérfluo. Além disso, o impacto sobre o uso da terra e a transformação da paisagem por uma densidade sem precedentes de conversores de vento e linhas de transmissão precisa ser levado em consideração. Ele também alerta para o risco de que ele intensifique a resistência social.


Fonte: http://www.springer.com/

quinta-feira, 26 de janeiro de 2017

Evolução: Por que os seus olhos são voltados para a frente?

Um passeio por um zoológico mostra que a maioria dos animais podem ser classificados em dois grupos. Há aqueles com olhos nos lados de suas cabeças – galinhas, vacas, cavalos, zebras – e há aqueles com os olhos mais próximos, na parte dianteira de suas caras, como macacos, tigres, corujas e lobos. Todos os seres humanos que visitam o zoológico estão obviamente no último grupo. Mas o que há por trás dessa divisão?
Há uma troca de benefícios quando se trata da posição dos olhos. À medida que os olhos avançam ao longo do rosto, dois campos de visão se sobrepõem. É essa sobreposição – a perspectiva ligeiramente diferente na cena na frente de você que cada um de seus dois olhos envia para o seu cérebro – que nos permite perceber a profundidade. Animais com olhos para os lados podem não ter essa percepção de profundidade bem desenvolvida, mas eles são capazes de ver um panorama extremamente largo em vez disso.
A colocação dos olhos provavelmente evoluiu por diferentes razões em diferentes grupos de animais. Algumas tartarugas, por exemplo, têm olhos no lado da cabeça, mas processam a informação ótica como se seus olhos estivessem voltados para a frente – provavelmente porque quando retraem suas cabeças nas suas carapaças seus olhos só recebem luz da frente, como se seus olhos estivessem para a frente.
Os olhos laterais ajudam muitos animais a escapar de predadores, já que permitem que eles olhem para dois lados ao mesmo tempo. Na hora de caçar uma presa, esta particularidade é uma grande vantagem, já que permite que o animal mantenha um olho na vítima e outro nos arredores, se certificando de que não há nenhum predador por perto. Alguns animais, inclusive, movem seus olhos de maneira separada, ampliando muito seu campo de visão.
Em 1922, Edward Treacher Collins, um oftalmologista britânico, escreveu que os primatas primitivos precisavam de uma visão que “lhes permitisse balançar e saltar com precisão de galho em galho para agarrar a comida com as mãos e transportá-la para a boca”. Como nossos antepassados ​​primatas se mudaram para as árvores para escapar de seus predadores, a necessidade de transitar nos galhos das árvores e de pegar presas com as mãos, argumentou ele, significava que a evolução favoreceu um sistema visual com boa percepção de profundidade.
A ideia de Collins tornou-se conhecida como a “hipótese de locomoção arbórea”. Nas décadas que se seguiram, ela foi ampliada e refinada, mas a ideia básica de que nossos antepassados ​​evoluíram seus olhos para avaliar com precisão as distâncias enquanto pulavam de uma árvore para outra, permaneceram centrais durante bastante tempo. Afinal, as apostas por não conseguir calcular a verdadeira distância entre as árvores eram altas. “O preço do fracasso era cair muitos metros em um terreno habitado por animais carnívoros”, escreveu o psicoterapeuta visual Christopher Tyler em 1991.
O problema com a hipótese de Collins é que muitos animais que prosperam em árvores têm olhos nos lados de suas cabeças – esquilos, por exemplo. Assim, em 2005, o antropólogo biológico Matt Cartmill propôs uma ideia diferente: a “hipótese de predação visual”. Predadores são melhor servidos, ostensivamente, por ter uma percepção de profundidade extremamente boa. Isso os ajuda a localizar melhor e a derrubar suas presas mais eficazmente, como um leopardo perseguindo uma gazela ou um dos nossos antepassados ​​primatas agarrando um inseto do ramo de uma árvore. Cartmill achou que sua explicação era a mais elegante, porque também explicava outras mudanças evolutivas que são distintas dos primatas. Os primeiros primatas, por exemplo, caçam pela visão mais do que pelo cheiro. Cartmill pensou que a redução na sua capacidade de cheirar era um efeito colateral da convergência dos olhos, simplesmente porque o espaço disponível para o nariz e suas conexões com o cérebro tornaram-se menores, uma vez que foi comprimido pelos olhos.
O neurobiólogo John Allman retomou a hipótese de Cartmill e expandiu-a para se concentrar na predação noturna. Nem todos os predadores, afinal, têm olhos voltados para a frente. Os gatos, os primatas e as corujas têm, mas alguns musaranhos e tordos não, por exemplo. A contribuição de Allman foi sugerir que os olhos voltados para a frente se mostraram benéficos para as criaturas que caçam à noite, como corujas e gatos, porque podem receber mais luz do que os olhos voltados para os lados. Acontece que os primatas primitivos também eram caçadores noturnos, e sua adaptação para a predação noturna pode ter concedido olhos virados para a frente a todos os seus descendentes, incluindo nossa própria espécie.
O neurobiólogo teórico Mark Changizi ainda tem outra ideia. Em 2008, no Journal of Theoretical Biology, ele ofereceu a “hipótese de visão de raio-X”. Em resumo, os olhos voltados para a frente permitiram que nossos antepassados ​​vissem através das folhas e dos galhos densos em seu habitat da floresta. O nome cativante para sua hipótese vem de um fenômeno curioso. “Quando você levanta o dedo verticalmente e fixa seus olhos em algo muito além dele”, ele escreve, “você percebe duas cópias de seu dedo, e ambas as cópias de seu dedo aparecem transparentes.” Assim, você tem a capacidade de “ver através” do seu dedo, como se estivesse vendo com visão de raios-X.
O problema é exclusivo de animais de grande porte nas florestas, como os primatas. Animais menores, como esquilos, sofrem menos porque suas cabeças são pequenas o suficiente para ver entre ramos e folhas. E animais grandes em ambientes não-florestais se saem muito bem com os olhos para os lados.
A razão para nós termos olhos na frente de nossas cabeças não está de forma alguma resolvida. Cada hipótese tem suas próprias forças e fraquezas. Mas se nossos olhos evoluíram para dar conta de pular através de ramos, perseguir insetos saborosos ou para ver através de folhas, pelo menos uma coisa é certa: tudo se resume à vida nas árvores.


Fonte: http://www.bbc.com/

quarta-feira, 25 de janeiro de 2017

Podemos finalmente ter encontrado de onde a vida complexa veio

Novas evidências sugerem que toda a vida complexa na Terra, incluindo os seres humanos, podem ter evoluído de um grande grupo de micróbios chamado Asgard. Quatro espécies desses micróbios foram descobertas por todo o mundo e nomeadas de Loki, Thor, Odin e Heimdall, em homenagem aos deuses da mitologia nórdica. Um novo estudo publicado na revista Nature sugere que eles podem ser parte da família da qual todos nós evoluímos – ou seja, eles podem ser nossos antepassados mais antigos. Em nosso planeta, há três reinos da vida: bactérias, arqueias (que inclui termófilos e outros extremófilos) e eucariotas.
Nós pertencemos a esse terceiro reino, os eucariotas, juntamente com toda a vida multicelular, incluindo outros animais, fungos e protistas. Os eucariotas são mais complexos do que os outros dois reinos, e também muito mais recentes. Enquanto as bactérias e as arqueias parecem ter surgido há cerca de 3,7 bilhões de anos, não muito tempo depois que o planeta foi formado, só 1,5 bilhões de anos depois os eucariotas apareceram, e ninguém tem certeza de onde eles vieram. A principal hipótese é que, em algum momento, um hospedeiro arqueia “engoliu” uma bactéria, e a relação simbiótica entre os dois finalmente levou a eucariotas.
Suspeita-se que essa bactéria pertença a uma classe chamada Alphaproteobacteria que, ao longo do tempo, acabou se tornando a mitocôndria. Até recentemente, porém, ninguém tinha qualquer idéia sobre as espécies Archaea que poderiam ter engolido esta bactéria. Isso é importante, porque responde a pergunta: foi uma arqueia primitiva que engoliu a bactéria, ou a arqueia se tornou mais complexa primeiro? Essa simbiose foi a causa do eucariotismo, ou uma conseqüência disso? A primeira pista surgiu em 2015, quando Thijs Ettema da Universidade de Uppsala, na Suécia, descobriu um novo tipo de arqueia chamado Lokiarchaeota – ou apenas Loki – em sedimentos no fundo do oceano entre a Groenlândia e a Noruega.
Não foi encontrada nenhuma célula microbiana, apenas traços de seu DNA a profundidades de 2.300 metros. Uma análise do genoma revelou que eles eram os parentes vivos mais próximos de todos os eucariotas.
Em seguida, no ano passado, uma equipe da Universidade do Texas, nos EUA, encontrou vestígios de DNA de uma arqueia estreitamente relacionada, que eles chamaram de Thorarchaeota (ou Thor), na Carolina do Norte. No novo estudo, uma colaboração entre a equipe sueca e americana, bem como outros pesquisadores de todo o mundo, os cientistas estudaram outros dois parentes de Loki e Thor encontrados em alguns dos cantos mais remotos do mundo, incluindo o Parque Nacional de Yellowstone, respiradouros profundos no Japão, e águas termais da Nova Zelândia. Os novos achados foram nomeados em homenagem aos deuses nórdicos Odin e Heimdall. Além de Loki e Thor, essas últimas descobertas são suficientes para classificar um novo “superfilo”, que os pesquisadores chamaram de Asgard.
“Usando novos métodos para obter dados do genoma de micróbios que não podem ser cultivados em laboratório, identificamos um novo grupo de arqueias que está relacionado com a célula hospedeira a partir da qual as células eucarióticas evoluíram”, disse Ettema.
Encontrar o DNA desses micróbios foi significativo, mas a verdadeira surpresa veio quando a equipe estudou seus genes em mais detalhes e descobriu uma complexidade inesperada. Antes de analisar os genes desses micróbios, pensávamos que tais genes eram originais dos eucariotas, tais como os destinados a construir e remodelar estruturas internas, e transportar moléculas em torno de compartimentos celulares.
Sendo assim, parece que essas arqueias já estavam a caminho de se tornarem eucariotas antes de engolirem uma bactéria, embora tal conclusão não seja simples – todos esses genes foram encontrados espalhados pelos quatro Asgard, e nenhum deles tinha o conjunto completo. “Essas arqueias foram de alguma forma preparadas para se tornarem complexas”, disse uma das cientistas, Anja Spang, da Universidade de Uppsala. “No entanto, não está claro exatamente como isso poderia ter acontecido”.

Espécimes

O que realmente está impedindo os pesquisadores de tirarem melhores conclusões é que, até agora, ninguém foi capaz de encontrar qualquer das arqueais Asgard inteiras. Elas só são conhecidas a partir de seu DNA. O próximo passo é vasculhar partes remotas do mundo para tentar encontrar qualquer vestígio das células originais no registro de sedimentos, a fim de se ter uma ideia melhor de como e quão complexas elas realmente eram.


terça-feira, 24 de janeiro de 2017

Seis fatos surpreendentes sobre as galinhas que provavelmente você não sabia

Houve um tempo em que as galinhas eram vistas como pássaros exóticos e fascinantes. Descendentes de aves exóticas da selva asiática, elas foram reverenciadas por sua ferocidade e inteligência, e domesticados há cerca de 8.000 anos atrás, mais para briga de galo do que como comida. Mas então, nós, seres humanos, começamos a comê-las em quantidades cada vez maiores, até chegarmos ao ponto em que estamos agora, com 20 bilhões de galinhas (principalmente brancas) vivendo em granjas, aguardando o abate.
Galinhas fazem parte das vidas humanas por milênios, e ainda são uma das espécies mais mal compreendidas, se não ignoradas, na Terra. Lori Marino, uma neurocientista americana e pesquisadora de inteligência animal, quer mudar isso. Ela está intrigada pelo fato de que as galinhas são tão raramente reconhecidas por suas habilidades cognitivas que estudos sobre aves quase sempre se concentram em outras espécies menos domesticadas, como corvos e papagaios.
"Provavelmente até mesmo a comunidade científica tem sido influenciada pela percepção pública de que os frangos são cognitivamente simples... Essa assimetria na literatura é provavelmente um reflexo, bem como um contribuinte para a desconexão dos cientistas e do público entre galinhas como commodities e que elas realmente são como indivíduos. "
Galinhas merecem mais atenção, e aqui estão alguns fatos peculiares, interessantes para você pensar sobre galinhas menos como alimento e mais como co-habitantes fascinantes do nosso mundo. Estes dados vêm através do textu recente de Marino, " Pensando Galinhas ", publicado on-line na cognição animal em janeiro de 2017.
1. As galinhas atuais são uma sub-espécie da galinha da selva vermelha que vem do sudeste da Ásia.
A galinha da selva vermelha (galls gallus) habitam as bordas dos campos, arbustos e bosques. A domesticação foi bem estabelecida há 8 mil anos, mas alguns registros sugerem que poderia ter começado há 58 mil anos.
2. Galinhas domésticas são semelhantes aos seus homólogos selvagens.
Apesar da intensa reprodução e manipulação genética dos últimos anos, as galinhas não foram cognitiva ou comportamentalmente afetadas pela domesticação. Isto contrasta com os cães e lobos, por exemplo, que divergiram significativamente devido à domesticação. Nem os frangos tornam-se menos agressivos em relação aos predadores através da domesticação, que é um resultado comum; Na verdade, algumas galinhas são mais agressivas do que aves selvagens vermelhas.
3. O bico de uma galinha é altamente sensível ao toque.
O bico, com numerosas terminações nervosas, é usado para explorar, detectar, beber, e defender. Isto também significa que quando se corta o bico de um frango como acontece frequentemente na agricultura industrial, experimenta uma dor imensa, às vezes por meses, que muda seu comportamento. Marino escreve: "No final o bico é um aglomerado especializado de mecanorreceptores altamente sensíveis, que permite que as galinhas façam belas discriminações táteis".
4. As galinhas têm sentidos finamente sintonizados.
Elas podem ver longas distâncias e close-up ao mesmo tempo em diferentes partes de sua visão. Elas podem ver uma gama mais ampla de cores do que os seres humanos. Elas podem ouvir em baixas e altas freqüências em uma variedade de níveis de pressão. Possuem sentidos bem desenvolvidos do gosto e do cheiro. Elas podem se orientar porcampos magnéticos, como muitos outros pássaros.
5. As galinhas são surpreendentemente boas em matemática.
Pintos de três dias de idade são capazes de realizar aritmética básica e discriminar quantidades, sempre optando por explorar um conjunto de bolas com o maior número, mesmo quando um objeto foi visivelmente transferido de um conjunto para outro. Pintos de cinco dias de idade rastreiam até cinco objetos.
"Quando eles foram apresentados com dois conjuntos de objetos de diferentes quantidades desaparecendo atrás de duas telas, eles foram capazes de acompanhar com êxito qual tela escondeu o maior número aparentemente realizando simples adição e subtração."
6. Galinhas podem exercer auto-controle.
Em um ambiente experimental, os frangos têm a escolha entre 2 segundos de atraso com 6 segundos de acesso aos alimentos, versus um atraso de 6 segundos com 22 segundos de acesso aos alimentos. As galinhas esperaram a recompensa mais longa, "demonstrando a discriminação racional entre resultados futuros diferentes ao empregar o self-control para aperfeiçoar aqueles resultados." O self-controle não aparece geralmente nos seres humanos até quatro anos de idade.
Estas são apenas algumas das descobertas notáveis descritas no  estudo de Marino. É um lembrete importante de que as galinhas, indiscutivelmente são os animais mais interessantes em nosso mundo, merecem muito mais respeito do que recebem atualmente. Esperemos que isso leve a mais pessoas questionarem as horríveis condições em que a maioria delas são mantidas.


segunda-feira, 23 de janeiro de 2017

Você sabia que os animais também gostam de bebidas alcoólicas?

As bebidas alcoólicas são famosas em todo o mundo e sua diversidade é bastante ampla. No entanto, não só entre os seres humanos que há o consumo de bebidas alcoólicas, os animais também apreciam o seu gosto. Agora vamos apresentar alguns animais que gostam de se embriagar com frutas doces e alguns fermentados. Veja agora nove animais que consomem álcool:

1- Bombycilla garrulus
Não são apenas os seres humanos que se entregam a bebida durante a temporada de férias.Os Bombycilla garrulus, nativos do norte da America do Norte e de Eurasia, amam as bagas das árvores de Rowan, que fermentam quando o tempo está mais frio, produzindo álcool.
A maioria dos pássaros apenas obtêm um pouco de zumbido. Mas outros não sabem quando parar. Alguns ficam " bêbados", o que pode infelizmente significar acidentes fatais com edifícios e de acordo com a National Geographic , duas colisões foram registradas este ano.No outono passado, vários pássaros ficaram tão intoxicados que tiveram que ser admitidos na unidade de saúde animal no Yukon, no Canadá para ficarem sóbrio. Aqueles que não foram capazes de se recuperar, no entanto, tiveram que ir para reabilitação, no Yukon Wildlife Preserve.

02- Musaranhos
Estes animais adoram uma cerveja e consomem todas as noites em seu habitat na Malásia, de acordo com um estudo de 2008 publicado na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências, o néctar da palma que possui um conteúdo alcoólico semelhante a cerveja . Eles passam cerca de duas horas por noite bêbados. No seu caso, isso ajuda a protegê-los contra o risco cardiovascular e a ingestão de alimentos indevidos como"petiscos".

03- Morcegos
Assim como os pássaros, os morcegos se embebedam com frutas fermentadas. Mas, ao contrário dos Bombycilla garrulus, os morcegos na América Central e do Sul são capazes de lidar com o álcool. De acordo com um estudo de 2009 em Belize publicado pela PLOS One, o maior teor de álcool no sangue (BAC) que foi testado nos morcegos foi de 0,3%. Para colocar isto em perspectiva, é ilegal dirigir nos Estados Unidos com um BAC de mais de 08%. No estudo, os morcegos foram capazes de voar com sucesso através de obstáculos, usando a ecolocalização. 

04- Macacos Vervet do Caribe
Sua dependência por álcool começou há 300 anos quando descobriram a cana-de-açúcar fermentada durante o auge da era de plantação deste vegetal. Os jovens consomem mais do que os adultos, embora a maioria prefira água. Como 5% da população são alcoólatras alguns macacos ainda se atrevem a roubar bebidas de seres humanos nos bares de praia.

05- Golfinhos de dentes rugosos
Mais do que o álcool, o que eles consomem se encaixa em narcóticos, eles gostam de ingerir baiacu, um peixe cujo veneno é segundo a revista Discover , 50 milhões de vezes mais mortal do que a maconha, 40.000 vezes mais perigoso do que o metanfetamina, e mais fatal do que o veneno da viúva negra. Uma dose do veneno, conhecida como tetrodotoxina, pode matar golfinhos e seres humanos. Ele vai fazer você se sentir entorpecido, antes de causar a paralisia do corpo inteiro, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

06- Abelhas
As abelhas podem ficar bêbadas com néctar fermentado, causando acidentes de vôo. Algumas abelhas ficam tão bêbadas que nem sequer se lembram de como chegar em casa. Mas, é ainda mais trágico para as abelhas que conseguem encontrar o caminho de volta para a colmeia. O entomologista Errol Hassan afirma que algumas colmeias impõem severas penas para abelhas apanhadas voando sob a influência do álcool, e até mesmo atacando à pobre abelha  bêbada. Mas, aparentemente, é legal na comunidade das abelhas consumir nicotina e cafeína. Em um estudo da Universidade de Haifa em 2010 , as abelhas preferiam o néctar que continha nicotina e cafeína ao invés  do néctar normal. Felizmente para as abelhas, a nicotina é produzida naturalmente pelo néctar floral de árvores de tabaco, enquanto a cafeína é encontrada em citros.

07- Lagartas
As lagartas do Peru e na Colômbia se alimentam inteiramente de folhas de coca, a planta da qual a cocaína é derivada. Pesquisadores da Ohio State University estudaram as lagartas da América do Sul há 10 anos para descobrir como eles podem consumir tanta cocaína, sem morrer. Os cientistas descobriram que a lagarta era imune à parte tóxica da coca, o que significa que elas não são mortas por overdose. No entanto, a pesquisa foi inconclusiva.

08- Renas
Há duas coisas que você provavelmente não sabia sobre a Sibéria: a ligação entre as renas e os cogumelos que são abundantes nesta parte do planeta. Então, é natural que os animais procuram cogumelos como fonte de alimento. Então, não são somente os seres humanos são os únicos mamíferos que desfrutam de uma viagem alucinógena com cogumelos. 

09- Elefantes
Existem vídeos no YouTube que afirmam mostrar elefantes bêbados destruindo aldeias depois de comer frutas de marula fermentadas. Mas, de acordo com a BBC, os elefantes são tão grandes que necessitaria enormes quantidades de marula para deixá-los bêbados. A fim de ficar realmente embriagados, um elefante teria que comer 400% mais frutas do que normalmente faz, sem beber qualquer água.
Um estudo de 1984 publicado no Boletim da Sociedade Psicológica descobriu que os elefantes podiam comer fruta suficiente para ter um pouco de "zumbido". Nesse estado, eles se tornaram mais preguiçosos ao comer e tomar banho - não exatamente um comportamento de um animal alcoolizado.

Fonte: http://www.planetacurioso.com/

domingo, 22 de janeiro de 2017

Nova estrutura para medir o "verdadeiro custo social" das emissões de dióxido de carbono

A Academia Nacional de Ciências, Engenharia e Medicina dos Estados Unidos propôs uma nova estrutura para as agências dos EUA usarem para estimar o "custo social das emissões de dióxido de carbono". Myles Allen, professor de Ciência de Geossistemas no Instituto de Mudanças Ambientais, ajudou a compilar o relatório que irá fortalecer a base científica e proporcionar maior transparência para a política climática dos EUA. 
O custo social do carbono (SC-CO2) é uma estimativa, em dólares, dos danos líquidos incorridos pela sociedade a partir da emissão de uma única tonelada adicional de dióxido de carbono em um dado ano. O valor do dólar também representa o valor dos danos evitados pelo corte da emissão de uma tonelada. O SC-CO2 pretende ser uma estimativa abrangente dos danos líquidos resultantes das emissões de carbono - ou seja, os custos e benefícios líquidos associados aos efeitos das alterações climáticas, tais como as alterações na produtividade agrícola, os riscos para a saúde humana e os danos causados ​​por eventos como inundações. O governo dos Estados Unidos tem que estimar os custos e benefícios das regulamentações propostas, por exemplo, em padrões para emissões de veículos ou usinas movidas a combustíveis fósseis, ou padrões de eficiência energética para eletrodomésticos.
Este quadro pode ser utilizado para traduzir reduções das emissões de dióxido de carbono em benefícios monetários. O relatório recomenda quatro etapas fundamentais do custo social da estimativa do dióxido de carbono: a projeção de socioeconômicas e emissões futuras, a tradução de emissões para a mudança climática, a tradução da mudança climática em danos ao bem-estar humano e o desconto de danos ao longo do tempo.
Uma organização chamada Grupo de Trabalho Interagências Federal sobre o Custo Social dos Gases de Efeito Estufa (IWG) desenvolveu uma metodologia em 2010 para estimar o custo social do carbono. Isso se seguiu a uma decisão judicial que cria uma obrigação que ainda continua, portanto, se o governo quiser propor regulamentos que diminuam ou aumentem as emissões de dióxido de carbono, é legalmente necessário estimar as consequências econômicas. Este último relatório atualiza os métodos de cálculo dos custos monetários.


sábado, 21 de janeiro de 2017

A Costa Rica funcionou quase inteiramente com recursos renováveis em 2016

É um ano novo feliz na Costa Rica, onde o Instituto de eletricidade do país informou que 98,1 por cento da eletricidade consumida em 2016 veio de fontes renováveis de energia. Este é o segundo ano consecutivo em que a Costa Rica provou o poder e a confiabilidade das energias renováveis, depois de atingir 99% em 2015. Embora a conquista não seja surpreendente, uma vez que os líderes do país têm perseguido ambiciosamente esse objetivo por vários anos. O que a Costa Rica tem conseguido mostra ao mundo que depender de energia renovável não é apenas possível, mas que pode se tornar uma realidade muito mais cedo do que muitos céticos acreditam.
As razões por trás da Costa Rica  usar recursos renováveis são numerosas, para começar, o consumo de eletricidade per capita é de 4,9 milhões de pessoas é muito menor do que, digamos, o do típico americano. Na verdade, a média costarriquenha usa apenas um sétimo da eletricidade que os americanos utilizam. Com menos eletricidade na demanda, é muito mais fácil suprir essas necessidades com fontes renováveis, mas isso não quer dizer que não seria possível para os Estados Unidos alcançar os mesmos números surpreendentes com a infra-estrutura adequada.
O clima da Costa Rica também tornou um pouco mais fácil para ser o pais ser alimentado quase que inteiramente por energias renováveis. As abundantes chuvas da região colocam a energia hidrelétrica como fonte primária de energia renovável, fornecendo cerca de 75% da eletricidade utilizada a cada ano. A energia solar e eólica compõem a maior parte da parcela remanescente, novamente devido às vantagens da região geográfica. Enquanto em 2015 e 2016 foram alcançados 99 e 98 por cento, que são números insanamente respeitáveis, o governo costarriquenho está com objetivo maior para 2017 e além, com quatro novos parques eólicos para gerar ainda mais energia limpa.


sexta-feira, 20 de janeiro de 2017

Havaianos querem transporte 100% verde até 2045

Legisladores do Havaí  querem que o estado mude a sua politica de transporte para que seus veículos sejam movidos inteiramente por energias renováveis até 2045. Como a maioria dos combustíveis fósseis utilizados importados vão para o transporte, se todos os carros forem alimentados por eletricidade limpa, poderia fazer uma enorme diferença para as emissões de gases do estado. Mas ainda há um longo caminho a percorrer. Não só a necessidade de lei para ser aprovada, pois apenas cerca de 5.000 dos um milhão de carros no Havaí Atualmente são elétricos.
O Hawai já lidera nos Estados Unidos o uso de energias renováveis, e tem como uma meta abastecer 100 por cento das residências e demais edifícios com eletricidade a partir de fontes limpas até 2045. Mas eles querem ir um passo mais longe, e agora querem que 100 por cento do transporte terrestre use energia renovável.
O objetivo do transporte terrestre limpo até 2045 não seria obrigatório, ao contrário do objetivo da eletricidade nas residências em que os serviços públicos multarão se não for utilizada eletricidade a partir de fontes renováveis ​​até o prazo. Se você mora no Havaí, você não terá que tornar seu carro elétrico. O representante do estado, Chris Lee, que é o presidente da comissão de Energia e Meio Ambiente, disse: "Ninguém quer intervir e forçar as pessoas a se livrar dos carros que possuem agora".
O Legislativo do Havaí começou neste mês debater o projeto de lei que será introduzido. Os legisladores não têm certeza se o financiamento será parte do projeto de lei. Mas é claro que ele vai se concentrar apenas no transporte terrestre e não no transporte aéreo, um setor onde é mais difícil de utilizar energia de fonte renovável.
Para o Havaí atingir seus objetivos, outros estados e países terão de seguir esta ideia. O diretor da empresa de consultoria HD Baker & Co, Hugh Baker disse: "Nossa capacidade de alcança esta meta vai depender do que acontece em toda a indústria automotiva. Podemos dizer que queremos 100 por cento de tecnologia de transporte limpo, mas o mercado no Havaí não é grande o suficiente por si só para mover toda a indústria automotiva global. Vai realmente ter que ter mais países envolvidos do que apenas Havaí.”


quinta-feira, 19 de janeiro de 2017

As 05 aves mais raras do mundo

Neste post criamos uma lista, compilada pelos conservacionistas que incluem espécies de aparência estranha ou comportamento, com uma história evolutiva particular e em vias de extinção, veja agora a lista das aves mais raras do planeta:

05. kagu
O Kagu é uma ave que não voa, apesar da sua incrível plumagem cinza e branca, com o qual ganhou o nome de "O Fantasma da selva" . O único representante de uma família taxonômica, tem uma grande crista, pernas longas e uma "chamado" peculiar , que pode ser ouvido a mais de uma milha de distância. É uma ave endémica de Grand Terre, a maior ilha da Nova Caledônia. Está ameaçado pela perda de seu habitat natural e predação por cães domésticos, gatos e porcos.

04. kakapo

O kakapo da Nova Zelândia, também chamado de papagaio coruja por sua aparência facial curiosa, é o papagaio o mais pesado do mundo. Grande, corpulento, geralmente ganha entre 60% e 100% do seu peso corporal, quando chega a época de reprodução. Ao contrário dos papagaios típicos, que são brilhantes, alegres e voam, o Kakapo é solitário e não voa . Anos atrás, a espécie era comum em todo o país, mas a caça, a introdução de mamíferos predadores, queima generalizada de florestas e degradação do habitat por herbívoros introduzidos têm causado um declínio catastrófico em seus números. Os esforços dedicados à conservação têm favorecido o aumento da população de apenas 125 indivíduos.

03. Condor da Califórnia
O condor da Califórnia tem sido parte da mitologia dos nativos americanos. Algumas tribos acreditavam que ele era capaz de matar humanos e beber seu sangue , enquanto outros pensavam que, ocasionalmente comia a lua, dando explicações aos ciclos lunares. Muitos deles foram mortos para a confecção de trajes cerimoniais com suas penas.Mas isso não foi o que fez com o condor quase desaparecesse (em 1981 sua população foi reduzida para apenas 21 aves), mas sim a caça, o envenenamento por chumbo e a perda florestal  durante o último século. Especialistas estão fazendo grandes esforços para salvar a ave da extinção com as tentativas de criação em cativeiro, mas isso é uma tarefa difícil.

02. Egotelo da Nova Caledônia
Esta misteriosa espécie não é desde 1998. O egotelo da Nova Caledônia (Aegotheles savesi) quase se tornou um fantasma para observadores de pássaros e pesquisadores. Apenas dois espécimes estão preservados em museus, em Liverpool (Reino Unido) e na Itália. O pássaro é enoémica da ilha de Nova Caledônia, no sul do Oceano Pacífico, a leste da Austrália. Caracteriza-se pelo seu bom tamanho e pernas longas. Criticamente em perigo, é pouco provável que não haja mais do que 50 espécimes vivos.

01. ibis gigante
Neste "top", reunimos as cinco aves mais curiosas. O topo da lista é o ibis gigante (Thaumatibis gigantea) . É uma ave enorme, o maior membro da sua família. Originalmente do Camboja, tem um "status quase mítico” para observadores de aves, naturalistas e conservacionistas por causa de sua raridade e tamanho excepcional.  Como vastas áreas  foram ocupadas por empresas no Sudeste da Ásia, a população diminuiu grandemente, concentrando no Camboja, com alguns espécimes em Laos e Vietnã. Extinto na Tailândia, acredita-se estar em risco de extinção em outros lugares. É classificada como criticamente em perigo por causa dos efeitos da caça e da atividade humana.


quarta-feira, 18 de janeiro de 2017

Os trens holandeses são os primeiros a funcionar com 100% de energia eólica

As empresas NS e Eneco  anunciaram pela primeira vez  seu plano de uma ferrovia movida a energia eólica em 2015, a fim de reduzir drasticamente as emissões de gases de efeito estufa pelos seus trens. Seu objetivo inicial era fazer a transição dos trens para 100 por cento  de energias renováveis  até 2018, mas o objetivo foi aumentado depois de atingir 75 por cento em 2016. Impressionantemente, isso significa que seu objetivo inicial foi cumprido um ano antes do previsto.
Segundo  a Eneco, “a energia utilizada pelos trens vem de parques eólicos construídos recentemente na Holanda, Escandinávia e Bélgica. Através de fontes nacionais e estrangeiras de energia eólica,” Eles garantem que há energia verde suficiente disponível na rede para as empresas ferroviárias, mesmo que o vento não esteja soprando.
O gerente de contas da Eneco Michel Kerkhof  salientou, o "objetivo fundamental é a aquisição de energia a partir do número limitado de projetos de energia sustentável nos Países Baixos, assim, promover o crescimento renovável, tanto internamente como em toda a Europa."
"Esta parceria garante que novos investimentos podem ser feitos em parques eólicos ainda mais novos, o que aumentará a participação de energia renovável", Kerkhof continuou. "Desta forma, as estradas de ferro holandesas visam reduzir o maior impacto ambiental negativo causado pelo CO2 de tal forma que a sua demanda realmente contribua para a geração sustentável de energia nos Países Baixos e na Europa".
A Railway Gazette  relata que a NS registra cerca de 1,2 milhões de passageiros por dia, com uma exigência de energia anual de 1,2 bilhões de kWh. A empresa pretende reduzir ainda mais o consumo em 2% ao ano, com um programa de eficiência energética, com o consumo total já reduzido em 30% desde 2005. A empresa também está buscando uma redução "dramática" das emissões de gases de efeito estufa.
“Fazendas de vento” tanto onshore como offshore são consideradas como um componente chave na politica de  energia renovável   e uma ferramenta importante na mitigação dos riscos de  mudanças climáticas .
A Holanda tem atualmente um total de 2.200 turbinas eólicas em todo o país, de acordo com o Dutch News. As turbinas fornecem energia suficiente para alimentar 2,4 milhões de lares.
O governo holandês está buscando aumentar a geração  de energia renovável a partir de 4 por cento em 2014 para 16 por cento em 2023. Este ano, no país está previsto começar a operar a 600 megawatts  em um parque eólico offshore , chamado de Gêmeos.



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